Il y a des vies qui semblent être sorties d’un roman, où le génie, la folie, la passion, la mélancolie et la maladie composent une mélodie immortelle, comme La bohéme de Puccini.

Il est beau, doué d’un grand talent mais très pauvre dans un Paris plein de grands artistes et de nuits à vivre sans aucune richesse sauf la passion et la faim de vivre, vécu entre de bonnes boissons, des amitiés profondes et de belles femmes.

C’est pour cette façon de comprendre l’existence que beaucoup aiment Modigliani mais ce n’est pas ce qui l’a rendu immortel. J’aime me souvenir du grand Modì non pas tant pour son tempérament agité que pour ses portraits langoureux et  pour la façon dont il a réussi à capturer la beauté en la rendant immortelle. J’aime me souvenir de lui pour ses cous sinueux et pour ces “yeux dont il a enlevé l’âge”.

  1. Amedeo Modigliani (1884-1920), surnommé “Modì” ou “Dedo” est l’un des artistes italiens les plus importants du XXe siècle. Peintre et sculpteur, Modigliani est considéré comme l’icône de l’ artiste romantique et maudit : beau, brillant, pauvre et passionné.
  2. Grand cœur et corps fragile: Modigliani n’a jamais joui d’une bonne santé. À 14 ans, il a contracté une fièvre typhoïde et deux ans plus tard, il est tombé malade avec une forme grave de tuberculose qui a conditionné toute sa vie, l’obligeant en 1914 (environ) à abandonner la sculpture pour éviter de respirer la poussière résultant du processus de fabrication.
  3. Modigliani est né en Italie, à Livourne mais à vingt-deux ans (en 1906) il s’installe à Paris pour vivre dans une commune d’artistes située dans le quartier de Montmartre , à l’époque le cœur battant de l’avant-garde grâce à des artistes tels que Picasso , Matisse , Utrillo et  Diego Rivera .
  4. Beaucoup ont décrit Modigliani comme un garçon timide et silencieux mais en même temps impulsif, capable de devenir agressif pour des raisons apparemment futiles.

Sa passion pour l’ alcool et les femmes est connue mais ses amis se souviennent de lui avant tout comme d’une personne avec un grand tempérament qui le conduit à effectuer des actions de générosité et de courage frappantes ou des actes blâmables tels que les querelles ivres tapageuses avec son ami et peintre Utrillo, qui obligeait souvent les gérants des cafés Montparnasse à les chasser dans la rue.

  1. La première expositionde Modigliani en 1917 ne dure que quelques heures, le chef de la police de Paris, scandalisé par le célèbre mensonge nu dépeint par l’artiste, décide de la fermer pour obscénité.
  2. Les cous longs et souples, les yeux fins qui observent l’infini et les mains sur l’utérus, attendant. Les portraits des Modigliani frappent par leur capacité à capter en quelques coups simples l’essence de ses sujets, l’enrichissant d’une élégance intemporelle. Il semble que Modì ait pris très peu pour les exécuter: deux, trois séances de pose au maximum.
  3. Modigliani décède à l’âge de 36 ans des suites d’ une méningite tuberculeuse. Ses voisins le retrouvent à l’agonie au lit, accroché à Jeanne Hébuterne , sa jeune épouse au neuvième mois de grossesse. Ses restes sont enterrés au cimetière parisien du Père Lachaise. Ses camarades de classe collectent de l’argent pour lui payer les funérailles. 

  4. A l’annonce de la mort de la bien-aimée, Jeanne se suicide en se jetant dans le vide, se tuant ainsi que l’enfant qu’elle porte sur ses genoux. Les parents de Jeanne, qui n’ont jamais approuvé la relation avec le controversé Modigliani, l’ont enterrée au cimetière parisien de Bagneux, seulement en 1930 ses restes ont été rapprochés de ceux de la bien-aimée, conservés au cimetière parisien de Pére Lachaise.

Son épitaphe se lit comme suit: “Compagnon dévot au sacrifice ultime”.

  1. De nombreux films sont dédiés à la vie de Modigliani , comme le scénario Modì , produit par Rai en 1990 et I colori anima – Modigliani , un film de 2005 avec Andy Garcia comme artiste (dans lequel apparaît l’histoire de l’artiste cependant très fictif). Un album de Vinicio Capossela est également dédié à la vie de Modigliani : Modì  et un livre de Corrado Augias.
  2. Même après sa mort, on parle de Modigliani: en fait, en 1984, le cas des fausses têtes de Modigliani , sculptures trouvées dans le Fosso Reale où, selon la légende, l’artiste les aurait lancées car critiquées par certains amis artistes, a fait sensation . De nombreux critiques se sont empressés d’exalter la beauté de ces œuvres qui se sont ensuite révélées être des faux retentissants. L’auteur-compositeur-interprète Caparezza parle de cette histoire dans l’une de ses dernières chansons: les têtes de Modì .