Derrière le pseudonyme Banksy se cache depuis des années l’identité secrète du plus célèbre des “graffeurs”, un des représentants de cette forme d’expression qui a contribué à la reconnaissance du street art comme égal à toutes les autres formes d’art.

Robin Gunningham est Banksy ?

Ces derniers jours, son nom a été à nouveau mentionné dans les chroniques car il semble que son identité soit enfin sur le point d’être révélée. Selon une étude de l’université Queen Mary de Londres, l’artiste mystérieux est Robin Gunningham, né à Bristol en 1973 ou 1974 selon d’autres sources.

Il s’agit en fait d’une hypothèse de longue date concernant l’identité de Banksy, confirmée par les techniques de cartographie statistique également utilisées par les services de police pour surveiller les criminels.

En pratique, un recoupement a été effectué entre les lieux que Gunningham fréquentait habituellement et ceux où certaines des œuvres les plus emblématiques de Banksy “sont apparues”.

Données de Banksy : 140 ouvrages et 6 zones entre Londres et Bristol

Les données utilisées par l’Université sont entièrement du domaine public et donc tout à fait légales. En particulier, 140 œuvres de l’artiste créées entre Londres et Bristol ont été analysées et, en fonction de leur localisation, 6 zones des villes ont été identifiées. Dans ces régions, on a distingué certains endroits où la présence de Gunningham a été officiellement documentée, comme par exemple

– un pub

– une maison à Bristol

– trois maisons à Londres

– un terrain de jeu.

Pour l’instant, il n’y a pas eu de confirmation, donc on ne sait pas si le mystère a réellement été résolu. Ce qui est certain, c’est que la clameur médiatique a certainement contribué à faire connaître au grand public ce célèbre écrivain dont l’origine est certainement de Bristol puisque c’est là que ses premières œuvres sont apparues en même temps que celles de Londres, pour ne se répandre ensuite que dans les grandes villes d’Europe et au-delà.

L’art selon Banksy

L’intention de Banksy est de libérer l’art des schémas établis par les critiques d’art qui prétendent décider si une œuvre peut être célèbre ou non. La technique privilégiée est celle du pochoir qui, grâce à lui, a commencé à connaître un grand succès auprès des artistes de rue du monde entier. Il utilise probablement l’ordinateur pour fabriquer les pochoirs, tandis que pour la peinture, il préfère le noir et le blanc, avec une légère nuance et parfois un soupçon de couleur.

Les thèmes abordés, souvent sur un ton satirique, sont toujours liés à l’éthique, à la politique et à la culture. En bref, à l’actualité. Les œuvres et la manière dont elles sont réalisées s’inscrivent dans ce mouvement défini comme art de guérilla, qui s’oppose aux initiatives du gouvernement.

Les images représentent généralement des animaux, principalement des singes et des souris, mais aussi des policiers, des soldats et des enfants. Ils sont souvent accompagnés de slogans, avec des messages de dénonciation contre la guerre et les institutions, anticapitalistes et en faveur de la paix.

Les travaux réalisés

Les rats (Rats) sont un des thèmes récurrents et de leur ville natale, ils ont été emmenés partout dans le monde. Banksy les a choisis comme symbole pour transmettre ses messages de paix ou de protestation parce que les animaux étaient détestés, persécutés, mais souvent capables de mettre à genoux des civilisations entières. L’un de ses plus célèbres graffitis, malheureusement effacé, est celui représentant les protagonistes de “Pulp Fiction” qui tenaient des bananes au lieu de fusils.

Mais parmi ses autres peintures murales les plus célèbres (et particulièrement belles), il y a aussi celles peintes sur la barrière érigée par le gouvernement israélien dans les territoires de Cisjordanie, comme preuve de son engagement politique. Ils représentent, grâce à la technique du trompe-l’œil, de véritables aperçus du mur qui visent à montrer ce qui se trouve de l’autre côté de la barrière (généralement des paysages tropicaux, des enfants qui jouent, des plages) ou, dans un autre cas, une échelle pour grimper sur le mur. Et qu’en est-il de la célèbre colombe blindée ? La colombe avec un rameau d’olivier dans la bouche, symbole de paix, représentée avec un gilet pare-balles et un viseur pointé vers le cœur, est désormais une image mondialement connue.

Banksy a également laissé des traces en Italie, précisément à Naples. Dans la Via Benedetto Croce, par exemple, il avait réalisé un pochoir qui représentait une interprétation de l’extase de la bienheureuse Ludovica Albertoni du Bernin, tenant un sandwich et des frites comme symbole du consumérisme. L’œuvre a cependant été recouverte d’une autre peinture murale d’un artiste local dont on ne trouve plus trace aujourd’hui.

Sur la Piazza dei Gerolamini, en revanche, il y a encore une “Madone au pistolet”, une réinterprétation d’une œuvre du baroque romain. L’un des travaux les plus récents a été réalisé dans le bidonville de Calais, où des réfugiés syriens attendent le passage de la France vers le Royaume-Uni. La fresque représente Steve Jobs tenant un sac et un vieil ordinateur Apple, une référence claire au fait que le père du célèbre informaticien était un réfugié syrien arrivé à New York dans les années 50. Avec ce travail, Banksy a voulu témoigner de sa proximité avec les réfugiés, souvent considérés comme un problème pour nos pays, tandis que l’histoire de Jobs montre comment ils peuvent devenir une ressource.

Outre la création de peintures murales, son activité artistique se distingue également par une série de performances provocatrices, comme l’impression de fausses notes d’amour avec Lady Diana à la place de la reine Elizabeth ou la distribution dans les magasins de disques d’une parodie de “Paris”, un album de Paris Hilton.

Souvent, il parvient à se faufiler dans les musées les plus célèbres du monde et à laisser entre autres œuvres certains de ses tableaux peints dans un style antique parfait, mais avec l’ajout de détails anachroniques.

Il existe plusieurs endroits où vous pouvez admirer les œuvres de Banksy. Par exemple, à Londres, il y en a beaucoup, il n’est donc pas difficile de les rencontrer en se promenant dans la ville.

Malheureusement, ce sont des œuvres éphémères : en effet, comme elles véhiculent des messages de pouvoir inconfortables, il n’est pas rare qu’elles soient retirées, même si l’artiste est désormais reconnu et estimé par les amateurs d’art contemporain et que ses œuvres atteignent des nombres records lors de ventes aux enchères dans le monde entier. Il ne fait aucun doute que Banksy traite de sujets qui ont souvent tendance à fermer les yeux, tels que le réchauffement climatique, les techniques d’abattage barbares, la propagation croissante du sida en Afrique et les brimades policières.