“Sic transit gloria mundi”: si nous devions décrire le grand Courbet avec une phrase, ce serait probablement ça. Rares sont ceux qui sont passés d’un brillant succès à une misère noire d’ une manière aussi soudaine et ruineuse, comme cela est arrivé à l’artiste français, cohérent jusqu’au bout avec ses idées.

Convaincu qu’il y a des injustices dans le monde et qu’il appartient aux artistes de les dénoncer, Courbet choisit le pinceau pour mener sa bataille contre la bourgeoisie française du milieu du XIXe siècle, coupable d’avoir oublié les valeurs de la révolution pour prendre la place confortable de cette noblesse qui il avait longtemps combattu.

Avec ses œuvres, Courbet a donné la moindre dignité, montrant que les funérailles d’un fermier ont la même dignité que celle d’un souverain, il a peint la réalité telle qu’elle est, avec sa beauté et sa misère, avec sa peinture ” L’origine du monde ” a dévoilé (dans tous les sens) le sentiment de pudeur qui démange d’une bourgeoisie incapable de se battre pour les droits des dernières mais prête à être scandalisée et indignée par un nu féminin.

C’était en 1866 mais il semble que c’était hier puisque, il y a quelques mois à peine, Facebook a tenté de censurer (sans succès, heureusement) le chef-d’œuvre de Courbet. Brillant car en un coup d’œil il parvient à faire ressortir les paradoxes d’une bourgeoisie moraliste (et un peu hypocrite), à ​​laquelle le détail d’une femme nue est plus effrayant que le portrait d’une tête coupée ruisselante de sang.

  1. Jean Désiré Gustave Courbet (Ornans, 1819 – La Tour-de-Peilz, 1877) est l’un des plus grands peintres français. Considéré comme le père du ” réalisme” dans la peinture, il fut parmi les premiers à reprendre la vie quotidienne (surtout des humbles) dans son essence, la soustrayant de la vision adoucie et idéaliste avec laquelle il était représenté par les contemporains.
  2. Fils aîné de Régis et Sylvie Oudot Courbet, riches propriétaires terriens, le jeune Gustave a été orienté vers les études de droit dès son plus jeune âge. Quand il a déménagé à Paris pour étudier le droit, cependant, il semble que le jeune scion a passé beaucoup plus de temps au Louvre pour admirer les œuvres des grands artistes, plutôt que dans la bibliothèque sur les livres de droit.

Dans ces années bohèmes, Courbet fréquentait généralement la brasserie Andler, une brasserie fréquentée par des artistes et intellectuels parisiens, dont Baudelaire et Proudhon . Il n’avait que vingt-quatre ans lorsqu’il a peint son célèbre autoportrait , également connu sous le nom de Desperate Man (1843 – ci-dessus).

  1. La carrière artistique de Courbet a commencé sous les meilleurs auspices. Déjà en 1848, le jeune artiste a réussi à exposer certaines de ses œuvres au Salon, dont les juges étaient généralement réticents à accepter les œuvres d’artistes peu connus. L’année suivante, il expose l’oeuvre After Dinner à Ornans, achetée par l’État et lui vaut également la médaille de deuxième classe.
  2. Un artiste normal, ayant obtenu ces prix, aurait continué son chemin, accumulant gloire et argent, grâce à la générosité de l’establishment culturel. Courbet, cependant, était un garçon différent, avec un caractère courageux et rebelle . En fait, au Salon de 1951, il a choqué tout le monde avec son travail funéraire à Ornans .

L’œuvre majestueuse (314 x 663 cm) représentait un humble enterrement paysan avec la solennité habituellement réservée aux cérémonies royales ou aux sujets sacrés. Dans le tableau, les pauvres sont représentés sans aucune prétention poétique, donnant au spectateur un aperçu authentique de la dureté de la vie paysanne. Il va sans dire que la plupart des critiques s’y sont opposés, sauf un, le seul à prédire la naissance d’une nouvelle façon de faire de l’art.

  1. Ce critique avait raison: le travail de Courbet inaugurait ce qui allait entrer dans l’histoire comme le ” réalisme“. Ce n’était pas seulement de l’art: c’était beaucoup plus. Le réalisme a rendu la dignité aux classes les plus faibles, leur donnant la dignité de devenir le sujet des œuvres.

Mais le réalisme était aussi une dénonciation , car les classes les moins nanties étaient représentées dans leur pauvreté, sans aucune idéalisation , mettant en évidence les disparités présentes dans la société de l’époque.

  1. La guerre de Courbet contre l’establishment n’est pas terminée. Lorsque le Salon lui refuse l’oeuvre L’atelier de l’artiste(1854-1855, en bas de page), jugé trop grand, en réponse Courbet organise en même temps l’exposition “Du réalisme”, qui connaît un vif succès.

De plus, l’artiste de ces années était au sommet de la gloire grâce à des œuvres telles que Les filles sur la rive de la Seine (1856-1857) qui lui ont valu une reconnaissance unanime du public, pour la capacité avec laquelle l’artiste a représenté deux filles. (peut-être des prostituées) somnolant au soleil, comme si on les regardait par le trou de la serrure.

  1. L’œuvre la plus provocatrice de Courbet a cependant été peinte en 1866. C’est une petite image (55 × 46 cm) mais qui fait toujours débat (pensez aux controverses sur Facebook il y a quelque temps). C’est de L’origine du mond e . La peinture représente le tout premier étage d’une vulve féminine, avec le réalisme qui distingue les œuvres de l’artiste. Le visage du modèle n’est pas vu, mais il semble que ce soit un modèle connu sous le nom de Jo l’Irlandais, épouse du célèbre peintre américain américain James McNeill Whistler ou, comme le suggèrent des recherches récentes , par   Constance Queniaux , danseuse de l’Opéra de Paris.
  2. Au début des années 70 du XIXe siècle, Courbet est devenu président de la Fédération des artistes, une institution qui s’est battue pour libérer l’art de la censure. Son activité qui allie art et politique ne se limite pas à cela, mais le conduit à jouer un rôle de premier plan dans les années de la Commune de Paris , lorsque des forces radicales, socialistes et communistes tentent pendant très peu de temps de gouverner la ville, avec des idées innovantes mais très peu de véhicules (surtout militaires).
  3. Lorsque l’expérience courageuse de la Commune a échoué et que les troupes républicaines françaises ont repris le pouvoir, la répression contre les émeutiers a été très sévère.

En particulier à Courbet la bataille pour la démolition de la colonne de la place Vendôme , érigée par Napoléon Bonaparte pour commémorer la victoire française à la bataille d’Austerlitz, n’a pas été pardonnée . L’artiste considère l’œuvre comme un symbole d’oppression et d’autoritarisme. Pour cette raison, il a proposé de le faire descendre et de le déplacer vers les Invalides, où il aurait été moins visible. Malheureusement, son idée a été reçue avec trop d’enthousiasme par les émeutiers qui ont tout simplement détruit la colonne, sans s’occuper de son éventuel déplacement.

Pour avoir initié l’initiative, Courbet a été condamné par les républicains à six mois de prison et à payer intégralement les frais de reconstruction de la colonne: un montant exorbitant (dont il n’a pas pu payer l’intégralité du premier versement)!

  1. Réduit à la misère, l’artiste a été contraint de fuir en Suisse pour éviter de nouvelles répercussions. Loin de France, Courbet se réfugie dans l’alcool ce qui l’amène à contracter une cirrhose du foie qui le fait mourir le 31 décembre 1877.