L’ aquarelle (ou aquarelle) est une technique de peinture considérée, probablement à tort, parmi les plus faciles à réaliser. En réalité, le coup de pinceau nécessite un bon relâchement de la main et doit être déterminé et précis car les couleurs sèchent rapidement et ont tendance à se mélanger les unes aux autres créant des effets qui, s’ils ne sont pas souhaités, sont difficiles à corriger. En fait, il n’est pas possible de faire des corrections avec superposition de couleurs comme pour les autres techniques: chaque coup de pinceau est définitif.

D’autre part, sa rapidité d’exécution permet de pratiquer plus rapidement que d’autres techniques: «Après de nombreuses aquarelles, on découvre aussi que l’on est familier avec l’expression artistique et petit à petit on parvient à maîtriser sa main et à communiquer ce que l’on veut à travers les formes et les couleurs ». La portabilité des matériaux est un autre avantage qui a rendu cette technique très populaire auprès des voyageurs et des artistes qui aiment peindre en extérieur. La préparation est également très simple puisque les colorants (pigments associés à la gomme arabique naturelle) sont obtenus en le diluant dans l’eau.

Le support le plus utilisé pour cette technique est le papier, celui avec un pourcentage élevé de pur coton, car ce matériau ne se déforme pas excessivement au contact de l’eau, mais le carton, le parchemin, la soie et même le bois.

Les techniques

Normalement, la feuille est préparée avec un dessin au crayon léger (pour cela, une connaissance de base des techniques de dessin est nécessaire avant de s’attaquer à cette technique). Trois techniques de base pour réaliser une aquarelle peuvent alors être appliquées:

  1. Glaçures superposées: des taches de couleur se chevauchent progressivement pour obtenir une profondeur picturale et pouvoir représenter la lumière et les ombres.
    2. Mouillé sur mouillé : la couleur est préalablement étalée sur la feuille de papier humide pour que les couleurs s’étalent dans le support.
    3. Mouillé sur sec: la couleur est étalée sur la feuille sèche après avoir été dissoute dans l’eau.

Il existe également quelques variations aux trois techniques principales telles que le pinceau sec , le décollage (effacement) ou la chute de couleur (goutte).

L’histoire

Le terme «aquarelle» apparaît au XVIIIe siècle, mais depuis l’Antiquité, dans le papyrus par exemple, des techniques basées sur le même principe ont été utilisées. Au Moyen Âge, les pigments associés au blanc d’oeuf ou à la gomme arabique étaient utilisés, notamment dans les miniatures. Pour la fresque, la technique était similaire puisque des pigments hydrosolubles étaient utilisés, avec l’ajout, à l’époque byzantine et médiévale, de substances opacifiantes blanches.

La principale caractéristique d’une bonne aquarelle est l’extrême “légèreté” représentative, la délicatesse des couleurs, l’effet de fraîcheur et son immédiateté expressive: à partir de la Renaissance, l’aquarelle est devenue en fait une technique fondamentale pour les études préparatoires des grands maîtres et leurs grandes œuvres. Mais l’aquarelle n’était pas seulement utilisée dans l’art: en l’absence de photographie, de nombreux savants l’utilisaient pour des reproductions botaniques ou scientifiques (qui sait combien d’artistes se sont entretenus en peignant des tableaux pour des volumes scientifiques et des encyclopédies!).

Les artistes

Parmi les peintres les plus importants qui ont utilisé cette technique, nous trouvons Albrecht Dürer qui l’utilisa pour mener des études sur la nature et les paysages, Pisanello pour ses études sur les animaux et Pinturicchio pour les études sur les guerriers.

A partir du XVIIe siècle, trouvant la Hollande comme point de départ, cette technique se répandit dans toute l’Europe et aux États-Unis, devenant la technique préférée de nombreux peintres dans les siècles à venir. Ceux-ci incluent de nombreux artistes britanniques tels que William Taverner , William Turner et William Blake avec ses incroyables scènes visionnaires; parmi les Français Charles-Joseph Natoire, Hubert Robert et Jean-Louis Desprez sont attirés par les monuments classiques, notamment romains ou pompéiens. Parmi les artistes de l’époque plus récente, nous ne pouvons manquer de mentionner Cézanne, Gauguin, Manet, Picasso, Paul Klee et Edward Hopper qui ont utilisé l’aquarelle pour certains de leurs chefs-d’œuvre.